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[이현우의 MLB+] 알투베에게 무슨 일이 생긴 걸까?

  • 기사입력 2020.08.13 21:00:03   |   최종수정 2020.08.14 08:35:56
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호세 알투베(사진=게티이미지 코리아) 호세 알투베(사진=게티이미지 코리아)

 

[엠스플뉴스]

 

호세 알투베(30·휴스턴 애스트로스)가 커리어 최악의 부진에 빠졌다.

 

아직 시즌 초반이긴 하지만 알투베는 현재까지 17경기에 출전해 타율 .187 3홈런 8타점 OPS .598를 기록 중이다. 참다못한 더스티 베이커 휴스턴 감독은 13일(한국시간) 열린 샌프란시스코 자이언츠전 라인업에 알투베의 이름을 올리지 않았다. 명목 상으로는 벤치에서 함께 경기를 지켜보면서 자신의 문제점을 깨닫게 하기 위해서다.

 

알투베는 MLB를 대표하는 2루수 가운데 한 명이다. 163cm로 MLB 최단신 선수인 알투베는 만 16세 시절 고국 베네수엘라에서 열린 휴스턴의 트라이아웃에서 작고 왜소한 체구 때문에 참가를 거부당했다. 하지만 그는 포기하지 않고 이튿날 출생 증명서를 들고 캠프를 다시 방문해 실력으로 자신의 가치를 입증하는 데 성공했다.

 

 

 

그런 알투베에게 매겨진 계약금은 고작 1만 5천 달러(약 1776만 원). 이후 마이너리그에서 4년 동안 3할이 넘는 타율을 기록한 2010년에도 더블A조차 밟지 못했다. 아마도 그의 소속팀이 2011년 56승 106패로 기나긴 리빌딩의 터널을 지나고 있었던 휴스턴이 아니었더라면, 알투베는 2011시즌에도 빅리그에 데뷔하지도 못했을 것이다.

 

그러나 알투베는 신체 조건 때문에 겪어야 했던 모든 역경을 이겨내고 이내 슈퍼스타로 성장했다. 지난해까지 알투베의 통산 성적은 1243경기 1568안타 128홈런 538타점 타율 .315 WAR 36.7승. 같은 기간 6차례 올스타에 선정됐고 AL 타율 1위를 3번, AL 도루 1위를 2번 기록했으며 실버슬러거는 5번, 골드글러브는 1번 받았다.

 

특히 2017년에는 153경기 204안타 24홈런 96타점 32도루 타율 .346 OPS .957을 기록하며 AL MVP를 수상하기도 했다. 그래서 붙은 별명이 '작은 거인'이다. 하지만 지난겨울에 있었던 한 사건은 알투베의 이미지에 씻을 수 없는 오점을 남겼다.

 

[영상] 2017 ALCS 6차전 끝내기 홈런을 치고 홈 플레이트로 들어오는 알투베(자료=MLB.com) [영상] 2017 ALCS 6차전 끝내기 홈런을 치고 홈 플레이트로 들어오는 알투베(자료=MLB.com)

 

지난 오프시즌 휴스턴은 2017년 구장 내 카메라를 활용해 사인을 훔쳤다는 사실이 밝혀져 파문에 휩싸였다. 그러면서 과거 휴스턴 선수들이 했던 수상한 행동들이 다시 도마 위에 올랐다. 그리고 알투베는 그중에서도 가장 많은 관심을 끈 선수였다. 2017년 뉴욕 양키스와의 ALCS 6차전에서 끝내기 홈런을 친 후 보인 행동 때문이었다.

 

이날 알투베는 홈 플레이트로 들어오면서 휴스턴 동료들에게 유니폼을 벗기지 말라는 손짓을 보낸 후 유니폼의 목깃을 두 손으로 움켜쥐었다. 이를 재발견한 현지 네티즌 및 일부 선수들(트레버 바우어, 토미 팸 등)은 알투베가 유니폼 안에 전자기기를 부착하고 타석에 들어서 훔친 사인을 전달받았다고 의심했다.

 

이후 MLB 사무국이 해당 사실을 조사했으나 알투베가 유니폼 안에 전자기기를 부착한 증거를 찾을 수 없다는 성명을 내고, 알투베 자신은 왼쪽 쇄골에 있는 나쁜 문신을 보이기 싫었기 때문이라고 해명했지만 논란은 수그러들지 않았다. 이런 사건 이후 부진이 이어지다 보니, 알투베는 이전까지 그의 호성적이 '사인 훔치기 덕분'이었다는 비아냥을 듣고 있다.

 

실제로 지난달 30일 다저스의 프랜차이즈 스타 출신 해설자인 오렐 허샤이저는 5회 알투베의 루킹 삼진을 두고 "알고 치는 것보단 모르고 치는 게 어려울 것"이라며 우회적으로 사인 훔치기 관련 이슈를 꼬집기도 했다.

 

호세 알투베 2019-2020시즌 성적 비교(사진=게티이미지 코리아) 호세 알투베 2019-2020시즌 성적 비교(사진=게티이미지 코리아)

 

하지만 MLB 사무국의 조사를 신뢰한다면, 알투베의 성적 하락을 전적으로 사인 훔치기를 중단했기 때문이라고 보기 어렵다. 롭 만프레드 MLB 커미셔너가 지난 1월 발표한 보고서에 따르면 휴스턴은 전자 장비를 이용한 사인 훔치기를 2018시즌 중에 중단했다. 반면, 알투베는 2019시즌에도 124경기 31홈런 74타점 타율 .298 OPS .903을 기록했다.

 

비록 6년 연속 3할 타율 달성에는 실패했지만, 31홈런은 개인 커리어 하이 기록이다. 그렇다면 알투베가 1년도 지나지 않은 사이 지금처럼 성적이 추락한 이유는 무엇일까?

 

쉽게 해볼 수 있는 추정 가운데 하나는 지난겨울 있었던 사인 훔치기 논란이 알투베에게 심리적인 압박으로 다가왔을 것이란 점이다. 실제로 해당 사건에 관해 가장 안하무인적 태도를 보였던 카를로스 코레아는 올 시즌 18경기에서 타율 .333 2홈런 8타점 OPS .906으로 휴스턴 타선에서 돋보이는 성적을 기록 중이다.

 

[그래프] 알투베의 연도별 볼에 스윙하는 비율(O-Swing%)과 홈런(HR) 변화. 2016년부터 33%대를 유지하던 O-Swing%가 올해 들어 36%대로 증가하면서 장타력이 다시 급감한 점을 확인할 수 있다(자료=팬그래프닷컴) [그래프] 알투베의 연도별 볼에 스윙하는 비율(O-Swing%)과 홈런(HR) 변화. 2016년부터 33%대를 유지하던 O-Swing%가 올해 들어 36%대로 증가하면서 장타력이 다시 급감한 점을 확인할 수 있다(자료=팬그래프닷컴)

 

반면, 알투베와 함께 휴스턴 선수단을 대표해 사과했던 브레그먼은 최근 7경기에서 타율 .320 2홈런 OPS 1.132를 기록하기 전까진 데뷔 후 최악의 슬럼프를 겪고 있었다. 자신의 성적이 '사인 훔치기 덕분'이 아니라는 것을 입증하기 위해선 좋은 성적을 거둬야 하는 가운데 그런 조급함이 알투베의 선구안에 영향을 미치지 않겠냐는 것이다.

 

실제로 2015년까지 극단적인 베드볼 히터였던 알투베는 2016년을 기점으로 볼에 스윙을 하는 비율(O-Swing%)을 낮추고 스윙에 변화(레그킥 장착)를 주면서 장타력 부분에서 비약적인 발전을 이뤄냈다. 그러나 2020시즌 들어 O-Swing%가 다시 36%대로 급증하면서 타석당 삼진비율 20.5%로 지난해 대비 큰 폭으로 늘어났다.

 

요약하자면 스윙은 그대로 커진 상태에서, 선구안만 나빠졌다는 것이다(관련 기사: [이현우의 MLB+] '작은 거인' 알투베는 어떻게 거포가 됐나).

 

알투베의 연도별 주루지표 변화

 

2017년 [도루] 30개 [기여도] 4.0점 [속도] 28.4피트/초

2018년 [도루] 17개 [기여도] 4.7점 [속도] 28.1피트/초

2019년 [도루] 6개 [기여도] -5.0점 [속도] 28.6피트/초

2020년 [도루] 2개 [기여도] -0.5점 [속도] 27.2피트/초

 

한편, 알투베가 작은 키에도 잘 할 수 있었던 가장 큰 비결인 '운동 능력'이 하락했기 때문이라는 추정도 해볼 수 있다. 물론 알투베는 아직 만 30세지만, 일반적으로 체격이 작은 선수는 그렇지 않은 선수보다 운동 능력의 저하를 이른 시기에 겪는 것으로 알려졌다. 실제로 알투베의 도루 수와 주루 기여도는 최근 3년간 급격히 줄어들고 있다.

 

그리고 <베이스볼서번트>에 따르면 알투베의 주루 스피드(Sprint Speed)는 2019년 초당 28.6피트(8.72m)에서 2020년 초당 27.2피트(8.29m)로 줄어들었다. 이런 운동 능력의 저하가 알투베의 타격(반응 속도)에도 영향을 미쳤을지도 모른다. 

 

 

 

어쨌든 한 가지 확실한 사실은, 휴스턴이 2018시즌 중반부터 사인 훔치기를 하지 않았다는 조사 결과가 사실이라고 할지라도 슬럼프가 길어질수록 알투베의 과거 업적은 비웃음거리가 될 것이란 점이다. 과연 알투베는 커리어 최악의 슬럼프에서 벗어나 '모든 게 사인 훔치기 덕분'이 아니었다는 것을 증명할 수 있을까?

 

남은 시즌, 한 때 '단신 선수들의 영웅'이었던 알투베를 주목해보자.

 

이현우 기자 hwl0501@naver.com

 

내일의 메이저리그 중계 (2020년 8월 13일)

 

05:30 탬파베이 vs 보스턴

08:15 밀워키 vs 시카고 컵스

10:40 샌디에이고 vs LA 다저스

 

*2020 MLB 생중계, 엠스플뉴스 PC/모바일/앱에서 시청하세요!



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