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[이현우의 MLB+] 강정호 KBO 복귀 포기, MLB 재도전할까?

  • 기사입력 2020.06.29 21:00:02   |   최종수정 2020.06.30 09:36:17
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기자회견에서 사과하는 강정호(사진=엠스플뉴스 강명호 기자) 기자회견에서 사과하는 강정호(사진=엠스플뉴스 강명호 기자)

 

[엠스플뉴스]

 

강정호(33)가 KBO리그 복귀 신청을 철회했다.

 

강정호는 29일(한국시간) SNS를 통해 "긴 고민 끝에 조금 전 히어로즈에 연락드려 복귀 신청 철회 의사를 전하였습니다"라고 밝혔다. 이어 "어떤 길을 걷게 되던 주변을 돌아보고 가족을 챙기며 더 나은 사람이 되도록 항상 노력하겠습니다"라는 말도 덧붙였다.

 

강정호는 지난 2016년 12월 음주운전 뺑소니 사고로 징역 8개월, 집행유예 2년을 선고받았다. 그러면서 2009년, 2011년에도 음주운전에 적발됐다는 사실이 밝혀졌다. 2018시즌 후반 미국 메이저리그 피츠버그 파이어리츠에 복귀했지만, 2019년 8월에 방출됐고 이후 소속팀을 찾지 못하다가 지난달 KBO리그 복귀를 신청했다.

 

KBO리그는 상벌위원회를 열어 강정호에게 1년 유기 실격, 봉사활동 300시간 징계를 내렸고, 강정호는 키움과 협상에 나섰으나 결국 KBO 복귀 신청을 철회했다.

 

 

 

하지만 KBO리그 복귀 신청 철회가 프로야구 선수로서의 은퇴를 의미하는 것은 아니다. 강정호는 SNS에 올린 입장 발표문을 통해 "아직 앞으로 어떤 길을 갈지는 결정하지 못했습니다"라고 말했다. 이 말은 곧 KBO리그 복귀는 포기하더라도, 해외 프로야구 리그에 도전하는 길을 선택할 수도 있다는 뜻이다.

 

실제로 강정호의 나이는 아직 만 33세일 뿐만 아니라, 지난해에도 메이저리그와 마이너리그에서 73경기를 소화했다. 만약 프로야구 선수 생활을 이어가고 싶다면, 미국 또는 일본 등지에서 복귀에 도전할 수 있다.

 

강정호는 지난 2014년 KBO 넥센 히어로즈(현 키움) 소속으로 117경기에서 40홈런 117타점 타율 .356 OPS 1.198 WAR 8.1승을 기록한 후 포스팅 시스템을 통해 이적료 500만 2015달러(약 60억 원), 바이아웃 포함 보장금액 4년 1100만 달러(약 132억 원)에 피츠버그와 계약을 맺고 메이저리그에 진출했다.

 

강정호의 MLB 연도별 성적

 

2015년 126경기 15홈런 58타점 타율 .287 OPS .816 WAR 3.9승

2016년 103경기 21홈런 62타점 타율 .255 OPS .867 WAR 2.3승

2017년 (없음)

2018년 3경기 6타수 2안타 0홈런 2타점 타율 .333 OPS .667

2019년 65경기 10홈런 24타점 타율 .169 OPS .617 WAR -0.7승

 

강정호의 2019시즌 세부 타구 지표

 

[타구 속도] 평균 92.2마일(MLB 전체 14위)

[홈런/뜬공] 23.3% (2016년과 동률)

[라인드라이브+뜬공 비율] 59.3% (커리어 하이)

[강한타구 비율] 40.7% (커리어 하이)

 

이후 음주운전에 적발되기 전까지 메이저리그 피츠버그 소속으로 뛰며 2015년 126경기 15홈런 58타점 타율 .287 OPS .816 WAR 3.9승, 2016년 103경기 21홈런 62타점 OPS .867 WAR 2.3승으로 준수한 활약을 펼쳤다. 비록 2019시즌에는 65경기에서 타율 .169에 그쳤지만, 두 자릿수 홈런을 쳐내며 파워만큼은 여전하다는 것을 보여줬다.

 

특히 2019시즌 평균 92.2마일(148.4km/h)로 메이저리그 평균 타구속도 부문 14위를 차지한 점이 눈에 띈다.

 

 

 

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)로 인해 개막이 연기되면서 메이저리그의 캠프 참가 인원이 팀별 60명까지 확대된 점을 고려한다면, 강정호는 MLB 보장 계약은 몰라도 캠프 초대권이 포함된 스플릿 계약은 맺을 수 있을지도 모른다. 한편, MLB 사무국이 아직 팀을 찾지 못한 FA 선수들을 위해 내쉬빌리그 개최를 고려 중이란 점에도 주목해볼 필요가 있다.

 

MLB 사무국은 미국 테네시주 내쉬빌에 2개 팀을 만들어 FA 미계약 선수들이 뛸 수 있도록 하는 방안을 검토 중이다. 이는 시즌 도중 부상자 또는 코로나19 확진자가 발생했을때, 메이저리그 팀들이 빠르게 대체 선수를 수급하기 위한 목적이다. 올해 마이너리그가 안전 및 재정상의 이유로 개최가 사실상 불가능해졌기 때문이다.

 

내쉬빌리그에서 뛰는 선수들은 주급으로 약 400달러(약 48만 원)을 받게 되며, MLB 구단이 내쉬빌리그에서 뛰는 선수와 계약을 맺으려면 소속팀에 이적료를 지불해야 한다. 만약 강정호가 MLB에 재도전을 원한다면 내쉬빌리그에 참가하는 것도 좋은 방법이 될 것으로 보인다. 과연 강정호는 미국 또는 일본에서 프로야구 복귀에 계속 도전하는 길을 택할까?

 

KBO리그 복귀 신청을 철회했지만, 아직 강정호에겐 선택지가 남아있다.

 

이현우 기자 hwl0501@naver.com



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