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[이현우의 MLB+] 볼 배합 변화로 메츠 타선 농락한 류현진

  • 기사입력 2020.09.14 21:00:02   |   최종수정 2020.09.14 17:00:05
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류현진(사진=게티이미지 코리아) 류현진(사진=게티이미지 코리아)

 

[엠스플뉴스]

 

류현진(33·토론토 블루제이스)이 시즌 4승에 성공했다.

 

류현진은 14일(한국시간) 미국 뉴욕주 버팔로 세일런 필드에서 열린 2020 메이저리그 뉴욕 메츠와의 경기에 선발 등판해 6이닝 8피안타 1실점 무볼넷 7탈삼진 호투를 펼쳤다. 이날 경기는 6회 말 5점을 더 보탠 타선에 힘입어 토론토가 7:3로 승리했고 류현진은 세일런 필드 첫 승이자, 올 시즌 네 번째 승리를 거뒀다.

 

이로써 류현진의 시즌 성적은 4승 1패 54이닝 14볼넷 60탈삼진 평균자책점 3.00이 됐다. 류현진의 평균자책점 3.00은 아메리칸리그(AL) 전체 7위이자, AL 동부지구 1위에 해당하는 기록이다. 한편, 류현진은 탈삼진 부문에서도 AL 7위에 올라있다.

 

 

 

류현진은 1회 3피안타(맥닐/프레이저/스미스)를 허용하며 불안한 모습을 보였다. 하지만 2사 1, 2루 도미닉 스미스의 안타 상황에서 1루 주자였던 토드 프레이저가 런다운으로 아웃되면서 위기를 넘길 수 있었다. 류현진은 2회에도 2피안타를 허용했으나, 아메드 로사리오를 병살로 처리하고, 치리노스를 좌익수 뜬공으로 잡아내면서 실점을 막았다.

 

이런 불안한 상황은 4회까지 이어졌다. 4회 초 선두타자인 스미스에게 안타를 허용한 데 이어, 세 번째 타자인 로사리오에게도 안타를 맞으면서 1사 1, 2루 위기를 맞은 것이다. 그런데 이때부터 류현진의 진가가 발휘되기 시작했다. 이날 경기의 하이라이트는 4회 초 1사 1, 2루 브랜든 니모의 타석에서 나왔다.

 

[그림] 4회 초 1사 1, 2루 브랜든 니모를 루킹 삼진으로 돌려세운 마지막 공(자료=베이스볼서번트) [그림] 4회 초 1사 1, 2루 브랜든 니모를 루킹 삼진으로 돌려세운 마지막 공(자료=베이스볼서번트)

 

3볼 0스트라이크로 몰린 상황에서 연속 3개의 패스트볼로 MLB 최고의 선구안을 지닌 타자 중 한 명인 니모(타율 .252/출루율 .386)를 루킹 삼진으로 돌려 세운 것이다. 특히 마지막 6구째 공은 스트라이크 존 바깥쪽 낮은 코스를 절묘하게 걸치는 절묘하게 제구된 공이었다. 류현진은 후속타자인 로빈슨 치리노스도 삼진으로 돌려세우며 위기를 넘겼다.

 

이후 류현진은 5-6회를 연속 삼자범퇴로 막아내고 마운드를 내려왔다. 류현진이 경기 중반부터 안정을 찾을 수 있었던 비결은 경기 중 볼 배합에 변화를 줬기 때문이다. 이날 류현진의 피안타 8개 가운데 5개는 체인지업을 상대로 나왔다. 특히 1회 안타 3개 중 2개, 4회 안타 2개 모두는 체인지업을 결정구로 던졌을 때 나온 것이다.

 

그러자 류현진은 재빨리 패스트볼과 커터 위주로 볼 배합을 바꿨다. 그러면서 체인지업을 노리던 메츠 타자들은 4-5회에만 5개(총 7개)의 삼진을 당했다. 

 

[표] 9월 14일 메츠전 류현진의 이닝별 투구 비율 변화(자료=베이스볼서번트) [표] 9월 14일 메츠전 류현진의 이닝별 투구 비율 변화(자료=베이스볼서번트)

 

[표] 류현진의 9/8 양키스전, 9/14 메츠전 구종별 구사율 변화 및 구속(단위=마일). 두 경기의 볼 배합이 대조를 이루는 것을 확인할 수 있다(자료=베이스볼 서번트) [표] 류현진의 9/8 양키스전, 9/14 메츠전 구종별 구사율 변화 및 구속(단위=마일). 두 경기의 볼 배합이 대조를 이루는 것을 확인할 수 있다(자료=베이스볼 서번트)

 

이에 대해 류현진은 경기 후 인터뷰에서 "1회 실점한 뒤에 볼 배합을 바꿨는데 그게 주효했다. 상황이 달라지면 볼 배합을 바꾸기도 한다. 1회에 체인지업을 던지다가 안타를 많이 맞았는데 이후 직구와 커터를 활용해 타자들 타이밍을 흩트려 놓은 게 6회까지 끌고 간 요인이었다. 장타를 허용하지 않아서 경기 초반 피안타가 큰 상처가 되진 않았다"고 설명했다.

 

찰리 몬토요 토론토 감독은 "류현진은 우리의 에이스다. 오늘 그가 보여준 모습을 보라. 상대가 체인지업을 공략하자 바로 변화를 줬다. 커터를 활용하면서 차이를 만들었다. 모든 투수가 이렇게 쉽게 변화를 줄 수 있는 건 아니다. 정말 보기 좋았다. 그는 공을 원하는 위치에 던질 수 있고, 타자들이 어떤 공을 노리고 있는지를 안다"고 칭찬했다.

 

이날도 호투를 펼치면서 류현진의 메츠전 통산 성적은 9경기에서 5승 1패 평균자책점 1.23이 됐다. 하지만 류현진은 "메츠전 우위는 결과론이다. 오늘도 8안타나 맞았지만 위기를 잘 넘긴 덕분에 메츠에 강한 이미지를 유지할 수 있었다. 만약 주자가 있었을 때 적시타를 맞았다면 어려운 경기가 될 수 있었다"라며 겸손한 모습을 보였다.

 

 

 

이날 승리로 토론토는 26승 20패로 3위 뉴욕 양키스와 반 경기 차 지구 2위 자리를 지켰다. 토론토는 올해 류현진이 등판한 10경기에서 8승 2패를 기록 중이다. 이에 대해 3타점 적시타 및 호수비로 맹활약을 펼친 유격수 산티아고 에스피넬은 "우리는 류현진을 신뢰한다. 그가 공을 던질 때마다 우리는 뒤에서 100% 힘을 내려고 한다"고 말했다.

 

한편, 이날 승리로 토론토는 포스트시즌(PS) 진출 확률이 98.3%가 됐다. 정규시즌 종료까지 2주가 남은 가운데 토론토는 류현진을 두 차례 더 등판시킨 후 PS에 대비할 예정이다. 토론토가 로테이션에 변화를 주지 않는다면 류현진은 20일 필라델피아 필리스전에 등판 후 25일 뉴욕 양키스전 등판을 끝으로 정규시즌을 마무리할 가능성이 크다.

 

그 경우 류현진은 4일 휴식 후 9월 30일에 시작되는 와일드카드 시리즈(8강) 1차전에 선발 등판할 수 있다. 이에 대해 류현진은 "남은 2경기에서도 제구에 신경 쓰겠다. 등판한 경기에서 모두 팀이 승리할 수 있도록 최선을 다할 것이다"라고 말했다.

 

이현우 기자 hwl0501@naver.com



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