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[이현우의 MLB+] 최지만, TB 주전 1루 자리 확보할까?

  • 기사입력 2019.03.15 21:00:03   |   최종수정 2019.03.15 17:07:20
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최지만(사진=게티이미지 코리아) 최지만(사진=게티이미지 코리아)

 

[엠스플뉴스]

 

최지만(27·탬파베이 레이스)이 멀티히트를 기록하며 절정의 타격감을 뽐냈다.

 

최지만은 15일(한국시간) 미국 플로리다주 포트 샬롯 스포츠파크에서 열린 필라델피아 필리스와의 시범경기에 4번 타자 겸 1루수로 선발 출전해 3타수 2안타를 기록했다. 이로써 최지만의 시범경기 성적은 11경기 1홈런 8타점 타율 .391 OPS 1.096이 됐다.

 

지난 시즌 최지만은 탬파베이 이적 후 49경기에서 8홈런 27타점 타율 .269 OPS .877을 기록하며 팀의 후반기 상승세를 이끌었다(시즌 합계 61경기 10홈런 32타점 타율 .263 OPS .863). 이를 통해 미국 야구통계사이트 <팬그래프>를 비롯한 주요 사이트는 최지만을 2019시즌 탬파베이의 주전 지명타자로 예상하고 있다.

 

올해 시범경기에선 한발 더 나아가 2019 정규시즌 소속팀 탬파베이의 주전 1루수 자리를 놓고 경쟁을 펼치고 있다. 

 

 

 

 

 

최지만은 지난 시즌 출전한 61경기 가운데 단 4경기에서만 수비(1루수 3경기 21.0이닝, 좌익수 1경기 1.0이닝)에 나섰다. 나머지 57경기에서 최지만은 대타로 기용된 후 교체되거나, 지명타자로 출전했고 이는 최지만이 시즌 초 밀워키 브루어스 시절 출전 시간을 확보하지 못한 이유 가운데 하나였다.

 

물론 지명타자 제도가 있는 아메리칸리그에 속해 있는 탬파베이 이적 후엔 상황이 나아졌으나, 점차 풀타임 지명타자가 사라지는 추세에서 확실한 수비 포지션이 없다는 점은 최지만이 출전 시간을 확보함에 있어 불리한 요소로 작용할 여지가 크다.

 

이런 상황에서 최지만이 경쟁자인 네이트 로우(13경기 2홈런 4타점 타율 .091 OPS .421)와 얀디 디아즈(12경기 1홈런 5타점 타율 .241 OPS .713)를 타격 성적으로 압도하고 있다는 점은 고무적인 소식이 아닐 수 없다. 

 

탬파베이의 주전 1루수 경쟁 현황

 

최지만 11경기 1홈런 8타점 타율 .391 OPS 1.096

네이트 로우 13경기 2홈런 4타점 타율 .091 OPS .421

얀디 디아즈 12경기 1홈런 5타점 타율 .241 OPS .713

 

심지어 최지만이 경쟁자들에 비해 앞서 있는 지점은 비단 공격력뿐만이 아니다. 지난 14일 탬파베이 지역 매체 <탬파베이 타임즈> 마크 톱킨은 시범경기에서 펼쳐지고 있는 탬파베이의 포지션별 경쟁 현황을 전하는 기사에서 "최지만의 수비력은 올봄 들어 가장 놀라운 소식 가운데 하나다. 수비력 측면에서 그는 어쨌든 가장 좋은 선택지로 보인다"고 전했다.

 

즉, 개막까지 약 2주가 남은 상황에서 팀 내 1루수 경쟁자 가운데 최지만이 공격과 수비에서 가장 두각을 나타내고 있다는 얘기다.

 

2017시즌 뉴욕 양키스 시절 최지만의 1루 호수비. 최지만은 2018시즌 1루수로 단 3경기 출전에 그쳤으나, 2019 시범경기에서 인상적인 수비를 선보이며 탬파베이의 주전 1루수 경쟁에서 가장 앞서나가고 있다(영상=MLB.com) 2017시즌 뉴욕 양키스 시절 최지만의 1루 호수비. 최지만은 2018시즌 1루수로 단 3경기 출전에 그쳤으나, 2019 시범경기에서 인상적인 수비를 선보이며 탬파베이의 주전 1루수 경쟁에서 가장 앞서나가고 있다(영상=MLB.com)

 

뛰어난 비율 성적에도 불구하고 10번째 투표 만에 가까스로 명예의 전당에 입성한 에드가 마르티네스의 사례에서 알 수 있듯이 메이저리그에서 지명타자는 정말 압도적인 타격 성적을 기록하지 않는 이상 반쪽짜리 선수란 평가에서 벗어나기 어렵다. 따라서 수비 포지션이 있고 없고는 선수 평가에 있어 커다란 분기점이 된다. 

 

최지만에게 이번 시범경기에서 펼쳐지고 있는 주전 1루수 경쟁이 중요한 이유다. 과연 최지만은 시범경기 마지막까지 기세를 이어가 주전 1루수 자리를 확보할 수 있을까? 남은 시범경기 기간 최지만의 활약을 주목해보자.

 

이현우 기자 hwl0501@naver.com



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